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Salario mínimo en California: ¿es suficiente para vivir bien?

Escrito por Dariana Echeto - 15 de abril de 2022

Salario mínimo en California: ¿es suficiente para vivir bien?

El salario mínimo en California es el más alto del país con $15, que es más del doble del mínimo federal de $7.25. ¿Pero es suficiente para vivir bien?


¿Cuál es el salario mínimo en California?

Desde el 1 de enero de 2022, el salario mínimo en California aumentó a $15,00 por hora para empleadores con al menos 26 empleados y $14,00 por hora para empleadores más pequeños.

El salario mínimo en California también rige el salario mínimo de los empleados exentos, que ha aumentado en consecuencia.

California es el epicentro de un movimiento de base a nivel nacional para elevar el salario mínimo para los trabajadores estadounidenses. El 1 de enero, el estado fijó $15 por hora como mínimo para los grandes empleadores y $14 por hora para los pequeños (aumentando a $15 para todos en 2023).

El salario mínimo en California también rige el salario mínimo de los empleados exentos, que ha aumentado en consecuencia.

El nuevo salario mínimo para los empleados que califican para estar exentos de horas extras es de $62,400 anuales para empleadores con al menos 26 empleados y $58,240 anuales para empleadores con menos de 26 empleados.

Los empleadores de California también deben ser conscientes que una medida electoral propuesta para 2022 ofrecida por el activista contra la pobreza y empresario de Los Ángeles, Joe Sanberg, aumentaría el salario mínimo estatal en $1.00 por año hasta 2025.

Esto sería para empleadores con al menos 26 empleados y 2026 para empleadores más pequeños.

¿Qué están haciendo las ciudades y condados de California?

Mientras tanto, treinta y nueve ciudades y condados de California han establecido tarifas más altas, siendo Emeryville la más alta con $17.13 la hora y la mayoría muy por encima de $15.

A nivel nacional, la Ley de Aumento del Salario, aprobada por la Cámara, aumentaría el salario mínimo federal de $7.25 la hora a $15 gradualmente para 2025; pero está bloqueado en el Senado, la propuesta se basa en establecer mejoras en los salarios.

En el mundo del derecho laboral y laboral, California es un referente

La actividad legislativa del estado en temas de recursos humanos, como pago, tiempo libre, discriminación y una serie de otros temas, ha impulsado leyes similares en los EE. UU., y las leyes de salario mínimo no son una excepción.

En 2016, California se convirtió en el primer estado en adoptar oficialmente un salario mínimo estatal de $15 por hora implementado mediante un aumento incremental.

Este año es el primero en el que los grandes empleadores del estado, definidos como aquellos con 26 o más empleados, deberán cumplir con el mínimo de $15. Para 2023, los pequeños empleadores deberán hacer lo mismo.

¿Es suficiente para vivir bien?

Depende de la situación de cada persona. Los gastos típicos como alimentos, cuidado de niños, atención médica, vivienda, transporte y más determinan el salario digno o la tarifa por hora que una persona en un hogar debe ganar para mantenerse a sí misma y a su familia.

Y dado que los precios promedio de la gasolina en California son los más altos del país, junto con el aumento constante de los precios de la vivienda, el alquiler y los alimentos, muchos han opinado que, los millones de trabajadores adultos con salario mínimo no están ganando lo suficiente para vivir cómodamente.

¿Es necesario que suba el salario mínimo?

Varios estados anunciaron planes para aumentar sus salarios, y un puñado cruzará el umbral de $15 en los próximos años, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Pero la ley de California no se detiene ahí. Más allá de 2023, el estado ajustará su mínimo anual por inflación, con base en el índice nacional de precios al consumidor para asalariados urbanos y trabajadores administrativos.

Lo último es importante, ya que es posible que muchos empleadores locales no se den cuenta que se avecinan aumentos futuros. Sin embargo, incluso con futuros aumentos relacionados con la inflación programada, los residentes de California ya están debatiendo un nuevo umbral de salario mínimo.

Los defensores de los trabajadores, encabezados por el activista e inversionista fundador de Blue Apron, Joe Sanberg, presentaron una iniciativa electoral para aumentar el salario mínimo del estado a $18 por hora para 2025.

Si la iniciativa, titulada Ley de Salario Digno de 2022, obtiene la cantidad necesaria de firmas de los votantes de California, podría someterse a votación en noviembre.

¿Por qué quieren que suba el salario mínimo a $18?

Los defensores del mínimo de $18 argumentan que es necesario para ayudar a los trabajadores a adaptarse al creciente costo de vida en muchas de las áreas metropolitanas más grandes de California.

Esa tendencia explica, en parte, por qué ciudades como Los Ángeles han experimentado altos niveles de personas sin hogar. Incluso el nuevo mínimo de $15 por hora no es suficiente para que muchos trabajadores mantengan su calidad de vida sin tener que trabajar en varios trabajos.

Además, varios municipios de California aumentaron sus salarios mínimos el 1 de julio de 2022.

Aumentos programados desde el 1 de Julio

Los empleadores deben tomar nota de estos cambios porque el ritmo de los aumentos del salario mínimo en estos lugares superará los aumentos requeridos por el Estado de California en la carrera por alcanzar el salario mínimo más alto.

Por ejemplo, en la ciudad de Los Ángeles, Santa Mónica, Malibú, las áreas no incorporadas del condado de Los Ángeles y Pasadena, el salario mínimo actualmente es de $15.00 para todos los empleadores.

El 1 de julio de 2022, en estas localidades, el salario mínimo se ajustará con base en el Índice de Precios al Consumidor (IPC).

En particular, la ciudad de West Hollywood promulgó una serie de aumentos en las tasas de salario mínimo.

Específicamente, las grandes empresas con 50 o más empleados deberán aumentar el salario mínimo de los actuales $14,00 por hora a $15,50 el 1 de enero de 2022, con aumentos adicionales programados para:

  • El 1 de julio de 2022 a $16,50
  • El 1 de enero de 2023 a $17,50
  • Un aumento estimado el 1 de julio de 2023 a $18.77.

¿Cuánto mejoró en el 2021 el salario mínimo en California?

El 1 de enero de 2021, el salario mínimo estatal de California aumentó a $14 por hora para empleadores con 26 o más empleados y $13 por hora para empleadores con 25 o menos empleados.

Sin embargo, algunas ordenanzas locales tenían un salario mínimo más alto que la ley estatal y algunas ordenanzas locales eliminaron cualquier distinción en el salario mínimo según el tamaño del empleador.

Ordenanzas de salario mínimo local de California de 2021

Además del aumento del salario mínimo en todo el estado de California en 2021, muchas ciudades y condados promulgaron sus propias ordenanzas de salario mínimo que superan los requisitos estatales.

Si una tasa de salario mínimo local es más generosa para los empleados que la tasa de salario mínimo del estado, los empleadores deben cumplir con la ley local.

¿Cuánto mejoró en comparación a años anteriores?

En 2017, la legislatura de California había comenzado a avanzar hacia el objetivo final de tener un salario mínimo de $15 por hora en todo el estado.

Sin embargo, para reducir el impacto en las empresas, el estado decidió tomar un enfoque escalonado y aumentar el salario mínimo en $1.00 por hora cada año hasta que llegue a $15.

Ese año, muchas empresas y grupos industriales solicitaron que el estado pospusiera alguna mejora en la pandemia, debido al estrés financiero que la pandemia de COVID-19 había impuesto a las empresas.

Sin embargo, los hogares y los trabajadores también estaban luchando y no ha habido ningún movimiento para posponer o detener el aumento de 2021.

Tal como estaba en 2020, los trabajadores con salario mínimo recibían $12 o $13 por hora, según el tamaño de la empresa donde trabajan. Además, algunas localidades establecen un salario mínimo en California más alto que el estatal.

  • $13 por hora para empresas con 25 o menos empleados (Anteriormente $12)
  • $14 por hora para empresas con más de 25 empleados (Anteriormente $13)

¿Cuándo dan el aumento 2022?

El 1 de enero de 2022, los salarios mínimos de California aumentaron según lo dispuesto por el Proyecto de Ley del Senado (SB) 3: $15.00/hora para empleadores con 26 o más; $14.00/hora para aquellos con 25 o menos empleados.

Las ciudades y condados de California a continuación tienen ordenanzas con mínimos más altos o más extensos. Los empleadores deben revisar y cumplir con las reglas de la localidad en la que trabajan sus empleados.

Requisitos de salario mínimo en todo el estado

A partir del 1 de enero de 2022, los requisitos de salario mínimo para los empleados exentos de pequeños empleadores son:

  • Semanal: $1,120
  • Quincenal: $2,240
  • Quincenal: $2,426.67
  • Mensual: $4,853.33
  • Anualmente: $58,240

A partir del 1 de enero de 2022, los requisitos de salario mínimo para empleados exentos de grandes empleadores son:

  • Semanal: $1,200
  • Quincenal: $2,400
  • Quincenal: $2,600
  • Mensual: $5,200
  • Anualmente: $62,400

Salario mínimo local y municipal de California

Lo que hace que las cosas sean mucho más complejas para los empleadores con múltiples lugares de trabajo en todo el estado son los mandatos locales individuales para la compensación del salario mínimo.

Muchas ciudades, condados y áreas municipales tienen su propio conjunto de ordenanzas de salario mínimo que están por encima de los niveles estatales y federales para satisfacer las demandas del costo de vida en esas áreas.

Algunas de las áreas con sus propios aumentos de salario mínimo que entraron en vigencia el 1 de enero de 2022 son:

  • Cupertino ($16.40 la hora)
  • Daly City ($15.53 la hora)
  • El Cerrito ($16.37 la hora)
  • Los Altos ($16.40 la hora)
  • Oakland ($15.06 la hora)
  • Palo Alto ($16.45 la hora)
  • Petaluma ($15.85 la hora)
  • San Diego ($15.00 la hora)
  • San Jose ($16.20 la hora)
  • Sunnyvale ($17.10 la hora)

California no es el único estado con aumentos de salario mínimo que superan los requisitos federales. Colorado, Delaware, Florida, Illinois, Maine, Maryland, Nueva Jersey, Nuevo México, Ohio, Virginia y Washington se encuentran en la lista de estados que aumentarán su salario mínimo en 2022.

Tasas salariales específicas de la industria

Los empleadores también deben conocer las tasas salariales específicas de la industria, establecidas por las ordenanzas locales.

Por ejemplo, los hoteles en West Hollywood deben aumentar su salario mínimo de los actuales $14,00 por hora a $17,64 por hora, con aumentos adicionales estimados el 1 de julio de 2022 a $18,31 y el 1 de julio de 2023 a $18,77.

A partir de 2022 para hoteles y 2023 para todos los demás negocios, los aumentos anuales estarán vinculados al índice de precios al consumidor y anunciados por la ciudad a más tardar el 1 de abril y los cambios se realizarán el 1 de julio.

Al determinar si se aplica un aumento dado, los empleadores deben saber que no es el lugar donde vive un empleado, o donde se encuentra el empleador, lo que determina el salario mínimo que se debe pagar.

Más bien, es el lugar donde trabaja el empleado lo que determina el requisito de salario mínimo que se aplicará. En muchos municipios, si un empleado trabaja tan solo dos horas en la ciudad en una semana, el salario mínimo de ese municipio se aplica al tiempo trabajado allí durante esa semana.

Trabajadores por contrato federal

El 1 de enero de 2022, el salario mínimo por hora para ciertos contratos federales existentes aumentó de $10,95 a $11,25.

Además, a partir del 1 de enero de 2022, a los empleados que reciben propinas que realizan trabajos relacionados con contratos cubiertos generalmente se les debe pagar un salario en efectivo de al menos $7.90 por hora.

Los contratos cubiertos que se celebren a partir del 30 de enero de 2022, o que se renueven o prorroguen (en virtud de una opción o de otro modo) a partir del 30 de enero de 2022, generalmente estarán sujetos a un salario mínimo más alto de $15 por hora.

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