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¿Qué es Obamacare y cuáles son sus beneficios?

Escrito por María Perdomo - 25 de abril de 2022

¿Qué es Obamacare y cuáles son sus beneficios?

Conocer realmente qué es Obamacare significa tranquilidad para muchas personas, quienes antes sólo sentían incertidumbre respecto al cuidado de su salud en Estados Unidos. Puesto que con esta especie de seguro médico no solamente pueden acceder a un mejor plan de salud, sino que también cuentan con un gran respaldo al momento de sufrir cualquier accidente.


Ciertamente, Obamacare es una puerta hacia un sistema de salud más inclusivo, que le ha dado la bienvenida a todo tipo de personas, con diferentes ingresos, que se encuentran legalmente establecidos en Estados Unidos. Ofreciéndoles muchos beneficios y oportunidades en este país.

Por supuesto, deseamos que tú y todas aquellas personas que lo puedan necesitar, disfruten de esta ayuda. Por ello, te contaremos todo al respecto a continuación.

Qué es el Obamacare

Comencemos por explicar claramente que Obamacare es la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud a Bajo Precio, que autorizó el Congreso de Estados Unidos en el año 2010, durante la presidencia de Barack Obama.

Esta ley permite que las personas con recursos limitados puedan acceder a un seguro de salud con cobertura básica, pagando mucho menos de lo que se pagaría normalmente por otras pólizas privadas.

Obamacare, incluso, ofrece la posibilidad de ser parte del programa a todos aquellos individuos que padezcan enfermedades preexistentes y a mujeres embarazadas. Esto es lo que marca la diferencia, y lo hace un seguro médico realmente inclusivo.

Recordemos que antes de este programa, las empresas aseguradoras podían excluir a las personas con afecciones preexistentes. Por lo tanto, aunque estas contaban con mayores gastos de salud, en ocasiones tenían que quedarse sin seguro o conformarse con una póliza que no cubría su afección.

Esto acarrea mayores repercusiones, que podrían haberse evitado al ofrecerles un mejor acceso a la salud. Por ejemplo, cómo estas personas no podían pagar sus visitas regulares al médico, terminaban en las salas de emergencia de los hospitales con una enfermedad mucho más avanzada de lo que debería.

Afortunadamente, al registrarse en Obamacare, pudieron comenzar a pagar la atención preventiva, lo que redujo considerablemente las visitas al hospital y ralentizó el aumento de los costos de atención médica.

Un antes y un después

Desde entonces, aproximadamente 23 millones de personas en Estados Unidos comenzaron a disfrutar del Obamacare.

Igualmente, los estadounidenses e inmigrantes radicados legalmente en USA, también pueden optar por visitar algunas de las clínicas gratis que se encuentran en los diferentes estados del país.

Estos centros cubren a la mayoría de la población estadounidense, incluidos niños o adultos sin seguro de salud o pacientes con Obamacare. Por supuesto, los acuerdos de pago varían según el centro.

Sin embargo, el tipo de plan más común es el que se conoce como “escala móvil de tarifas”, que quiere decir que la clínica brindará sus servicios y le cobrará al paciente solo lo que pueda pagar. Por lo tanto, si alguien no cuenta con ningún tipo de ingresos, su atención médica será gratuita o se ofrecerá a un precio muy bajo.

Entre los requisitos mínimos para optar por Obamacare, podemos destacar:

  • Contar con un estatus migratorio legal en Estados Unidos.
  • Contar con un mínimo de ingresos.
  • Aplicar durante el Período de Inscripción Abierta, o si calificas para un Período Especial, hacerlo en los límites establecidos.
  • No debes tener cobertura médica a través de tu empleador
  • Si estás casado, debes realizar la declaración de impuestos junto a tu pareja.
  • No puedes ser reclamado como dependiente de otra persona.
  • No debes estar encarcelado.

Cómo funciona Obamacare

Ahora que sabes que es Obamacare, por supuesto que debes saber cómo funciona. Para aclarar esto, lo primero que debes saber es que este seguro funciona a través de un subsidio que otorga el Estado.

Eso quiere decir que cualquier ciudadano, residente permanente, inmigrante legal o con número de seguridad social, debe pasar por un proceso de aplicación para solicitar esta ayuda.

Para ello, la Ley de Cuidados de Salud a Bajo Costo, estableció un período de inscripción abierta, conocido como Obamacare Open Enrollment.

Es importante destacar que únicamente en el Open Enrollment se puede aplicar para Obamacare, a menos que califiques para un periodo especial de inscripción.

Si calificas, el Gobierno te brindará un subsidio que te ayudará a pagar una gran parte de tu seguro médico.

Recordemos que el objetivo principal de la Ley de Cuidados de Salud a Bajo Costo es reducir el costo creciente de la atención médica, al tomar medidas para que el seguro médico resulte más accesible para quienes más lo necesitan. Por ello, la ley también requería que todos tuvieran un seguro médico o en su defecto pagarán una multa fiscal.

Sin embargo, el Congreso derogó la sanción a partir de 2019, con la Ley de Empleos y Reducción de Impuestos. Como los subsidios siguen vigentes, también se aseguró que el gobierno asumiera un porcentaje de los costos crecientes.

Hoy en día, entre los servicios que ofrece Obamacare, podemos destacar:

  • Visitas preventivas y de bienestar, incluido el manejo de enfermedades crónicas.
  • Atención a la maternidad y al recién nacido.
  • Tratamiento de salud mental y conductual de la persona.
  • Servicios y dispositivos para ayudar a individuos con lesiones, discapacidades o afecciones crónicas.
  • Realización de pruebas de laboratorio.
  • Atención pediátrica.
  • Medicamentos con receta.
  • Atención ambulatoria.
  • Servicios de sala de emergencias.
  • Hospitalización.

Cuáles son los beneficios de Obamacare

Los beneficios del Obamacare son muchos, tanto para las personas como para el sistema de salud de Estados Unidos. Entre ellos, podemos contar:

  • Mejora la cobertura Medicare para adultos mayores en el país.
  • Garantiza que todos los planes cubren los beneficios mínimos, como límites de costos. Adicional a esto, se garantizan diez beneficios esenciales.
  • Evita que las compañías aseguradoras te nieguen la cobertura o te hagan cobros adicionales con base en tu estado de salud.
  • Obliga a todas las aseguradoras a cubrir a personas con condiciones preexistentes.
  • Permite que adultos jóvenes, hasta los 26 años, continúen incluidos en los planes de sus padres.
  • Elimina los límites anuales de cobertura en dólares.
  • Impide incrementos injustificados en las cuotas del seguro.
  • Facilita la accesibilidad a CHIP para los niños.
  • Beneficia a pequeños empresarios con exenciones en impuestos por ofrecer un seguro médico a sus empleados.
  • Obliga a los negocios grandes a asegurar a sus empleados.

Como te mencionamos anteriormente, este programa no solo ha beneficiado a un sinfín de personas en Estados Unidos, sino que también ha mejorado el sistema de salud del país. De hecho, gracias a Obamacare, por primera vez, más de 40 millones de personas tienen acceso a un seguro médico en Estados Unidos.

Dicha población no tenía manera de respaldar sus gastos de salud debido a que no califican para este beneficio. Además, no cumplían con los requisitos de las compañías aseguradoras y se veían casi obligados a rendirse ante su enfermedad.

Incluso, gracias a esta iniciativa y a muchas otras, la Ley de Salud Asequible amplió el programa Medicaid, cubriendo a más adultos de bajos ingresos y subsidiando a los seguros médicos privados mediante el Mercado de Seguros Médicos.

Cuál es el precio de Obamacare

Aunque es un seguro subsidiado, Obamacare cuenta con un precio que tú y todas las personas que accedan a él deben pagar. Por supuesto, este es un precio accesible, para que las personas con recursos limitados, los inmigrantes y los estadounidenses que no gozan de demasiados ingresos puedan costearlo.

De hecho, los precios de Obamacare no son iguales para todas las personas, ya que se determinan basándose en los ingresos económicos de cada solicitante. Por lo tanto, este precio puede variar entre los 30$ y los 80$.

Como verás, resulta bastante económico en relación con otras coberturas médicas privadas, que pueden llegar hasta los 1.000$.

Incluso, aunque no es común, algunas personas logran obtener este tipo de ayuda de manera gratuita. Todo depende de sus ingresos monetarios mensuales y de su situación actual.

Además, dentro del marco de la ley, las personas y familias que ganen entre el 100% y 400% del nivel federal de pobreza, podrían calificar para recibir subsidios federales o créditos fiscales para pagar su seguro médico.

El porcentaje de pobreza a nivel federal se rige por las siguientes cifras:

  • 12.060 a 48.240$ para una sola persona.
  • 16.240 a 64.960$ para una familia de 2 personas.
  • 20.420 a 81.680$ para una familia de 3 personas.
  • 24.600 a 98.400$ para una familia de 4 personas.
  • 28.780 a 115.120$ para una familia de 5 personas.
  • 32.960 a 131.840$ para una familia de 6 personas.

Para que esto sea posible, se debe deducir algo de dinero a los contribuyentes y a los tributarios estadounidenses. Concretamente, se estima que el costo total de la ley será de 120 mil millones de dólares hasta el año 2025. Así que sí, reformar el sistema de salud en Estados Unidos ha sido costoso, pero totalmente necesario.

Sin embargo, también se calcula que Obamacare reducirá la deuda nacional (el déficit fiscal) por aproximadamente 200 mil millones de dólares antes del año 2025 y hasta un billón de dólares durante los próximos 20 años.

Cuando vence el plazo para el Obamacare

Como te comentamos anteriormente, la Ley de Cuidados de Salud a Bajo Costo, estableció un período de inscripción abierta, conocido como Obamacare Open Enrollment. Lo que quiere decir que únicamente durante el Open Enrollment se puede aplicar para esta ayuda, a menos que califiques para un periodo especial de inscripción.

Así que sí, el plazo para inscribirse en Obamacare vence. Por ello, debiste estar muy atento al periodo de inscripción de este 2021-2022, el cual comenzó el 1 de noviembre del 2021 y finalizó el 15 de enero del 2022. Ahora bien, si no lograste solicitar la ayuda en este periodo de tiempo, podrías calificar para un posible periodo de inscripción especial.

Algunos de los requisitos serían que hayas tenido ciertos eventos de vida, como perder la cobertura médica, mudarte, casarte, tener un bebé, adoptar un niño o si los ingresos de tu hogar están por debajo de cierta cantidad.

Dependiendo de tu tipo de Período Especial de Inscripción, puedes contar con cierta cantidad de días en específico para inscribirte en el plan.

Igualmente, si no lograste inscribirse en Obamacare en años anteriores, en un plan de seguro privado o a través de tu trabajo, entonces es posible que se te cobre una multa cada mes, que es evaluada por el Servicio de Interno de Tributación (siglas IRS en inglés) excepto durante los primeros tres meses.

Sin embargo, antes de entrar en pánico por esta multa, debes comprender que tú puedes excluirse de la misma, al solicitar un seguro médico utilizando la página web de tu intercambio estatal, o intentar la inscripción a Obamacare durante el período de plazo especial y extraordinario.

En años anteriores, Obamacare ha brindado este periodo especial de prueba sin problema alguno. Así que solo tendrías que investigar si este año continuarán con el mismo proceder.

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