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¿Qué es IEP en Estados Unidos?: el programa que se adapta

Escrito por Demian Kaltman - 6 de julio de 2022

¿Qué es IEP en Estados Unidos?: el programa que se adapta

Muchos padres comienzan a preocuparse al momento de requerir un plan educativo especializado para sus hijos. No solo por la frustración que esto puede ocasionar, sino también por la intención de acompañar adecuadamente su progreso y alcanzar la cobertura económica que se requiere. Para esto, a lo largo de la historia, se han desarrollado diversos programas educativos que actualmente se concentran en el plan conocido como IEP.

Por esto, quien llegue al país y se pregunte Qué es IEP en Estados Unidos, puede encontrar en este artículo distintas definiciones que lo ayudarán a resolver el panorama. Hay múltiples derechos que asisten a los padres y, por supuesto, también a los niños. De manera tal de poder garantizar una educación adecuada de acuerdo a sus requerimientos. Además, la familia podrá contar con asesoramiento personalizado y decidir si lo que la escuela propone encaja con su idea de progreso educativo.
En Latinoamérica no siempre se cuenta con un acompañamiento adecuado para niños que requieren de educación especial. Si bien depende del país de origen, son muy notables las diferencias y se encuentran situaciones donde las instituciones educativas no ofrecen lo que los niños con necesidades especiales realmente precisan. Aquí las escuelas ofrecen un equipo multidisciplinario que podrá acompañar todo el proceso con una revisión anual para evaluar el progreso del programa.
La educación originalmente fue pensada para el dictado de clases masivas y poco se ha ocupado de las particularidades de cada estudiante. Gracias a su evolución y el trabajo específico de múltiples educadores, esta situación se ha ido modificando en las últimas décadas. Hoy es posible contar con educación de calidad para todos los niveles y poder sacar lo mejor de cada joven o niño, que junto a su familia busque formarse para los desafíos del futuro.

¿Qué es un IEP?

Quienes se pregunten qué es IEP en Estados Unidos, pueden orientarse en primer lugar por el significado de las siglas: Individualized Education Program. El significado del concepto es programa de educación individualizado. Se trata de un plan educativo especializado que se lleva adelante en todo el territorio nacional con el objetivo de brindar ayuda y apoyo adicional a los estudiantes con requerimientos particulares. Ya sea por necesidades educativas especiales o por alguna discapacidad que requiere un soporte específico.
Este programa es ofrecido a las familias en las escuelas con el fin de alcanzar los objetivos educacionales e incluyen distintos servicios de apoyo de acuerdo a los requerimientos del educando. Existe una ley de educación para personas con necesidades especiales (IDEA) que señala la importancia en que cada estudiante reciba una enseñanza adecuada en función de sus capacidades. Y para esto plantea como fundamental el acompañamiento de los equipos docentes y profesionales especializados, junto a la contención de toda la familia.
Así se desarrollan planes adaptados a las necesidades de cada estudiante. Que deben ser aprobados y seguidos por los padres, para ayudar a sus hijos a alcanzar el máximo rendimiento posible en su centro de estudios. La educación especial plantea una adecuación de acuerdo a cada caso y la disponibilidad de un gran equipo de profesionales que pueden ayudar en los distintos aspectos de la vida de los niños y adolescentes.
Más allá de saber qué es IEP en Estados Unidos, es importante conocer en qué casos se aplican este tipo de programas de acuerdo a las afecciones más frecuentes entre los alumnos. Entre ellas encontramos las 10 principales:

  1. Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  2. Autismo
  3. Problemas cognitivos
  4. Retrasos del desarrollo
  5. Trastornos emocionales
  6. Problemas auditivos
  7. Dificultades de aprendizaje
  8. Discapacidades físicas
  9. Trastornos del habla o del lenguaje
  10. Problemas en la vista

El IEP ofrece diversos beneficios para los estudiantes y su familia. Para ingresar al programa, se inicia un proceso de evaluación que valora las fortalezas y dificultades de cada alumno. Como resultado se obtienen diversos datos que permiten desarrollar un programa de servicios y apoyos a la medida de sus necesidades. De esta forma, reciben una enseñanza personalizada, que se enfoca en maximizar sus destrezas y en poner a disposición de cada estudiante todos los medios que sean necesarios para su aprendizaje.

¿Cómo funciona el IEP?

Un docente, un padre/tutor o un médico, pueden comenzar el proceso de derivación al momento que surja cierta preocupación por las dificultades de aprendizaje que atraviesa el estudiante. De esta forma, se recurre al psicólogo o al orientador escolar del centro de estudios para avanzar con el diseño de un IEP. Posteriormente, se desarrollarán algunos pasos necesarios para afrontar las dificultades académicas y avanzar en el formato del programa.
Así se suele recurrir a algunas acciones específicas como:

  • Reunión con los padres, tutores o encargados.
  • Reunión con el alumno.
  • Observación de las clases y evaluación actitudinal del alumno.

De esta manera, se determinarán los pasos a seguir y las nuevas estrategias que se pondrán en práctica para ayudar en el progreso del estudiante. Este puede ser sometido, también, a una evaluación psico-pedagógica con el objetivo de detectar trastornos de aprendizaje específicos. Todas estas valoraciones se realizan en forma personalizada y no basta con que el niño tenga alguna discapacidad para que el programa se desarrolle de manera autónoma.
Para que un alumno pueda beneficiarse con este programa, se deben determinar en forma detallada las carencias en su accionar dentro de la escuela. Y luego superar el proceso de elegibilidad que estará a cargo de un equipo de profesionales. Ellos evaluarán todas las necesidades de adaptación que el niño requiera, para disponer de un programa de educación especial. Se tomarán en cuenta observaciones, resultados obtenidos, rendimiento escolar y las instancias de evaluación formal (trabajos, exámenes, cuestionarios, etc.).

El equipo evaluador puede incluir profesionales de diversas disciplinas como:

  • Profesores de clase.
  • Psicólogo.
  • Fisioterapeuta.
  • Logopeda (terapia del habla).
  • Educador especial.
  • Profesional especializado en vista u oído.
  • Otros profesionales que el caso requiera.

Los padres o tutores, serán los encargados en primer lugar de solicitar el acceso al programa si esto no es solicitado por un profesional médico o los docentes del centro educativo. A su vez, serán los encargados de decidir si el estudiante debe ser evaluado para ingresar al programa. Y por último, serán los responsables de autorizar la aplicación del plan educativo especializado que la escuela haya diseñado con el equipo de profesionales a cargo de la evaluación.

Cuando los miembros de este equipo completen el proceso de análisis de la situación del educando, podrán elaborar un informe que incluirá una clasificación educacional y describirá las debilidades y limitaciones del alumno. Los padres o tutores podrán acceder a dicho informe y manifestar su opinión en cuanto a los recursos que deben ponerse a disposición del estudiante para acompañar el proceso de aprendizaje de su hijo.

¿Qué valor tiene el IEP?

El costo del programa dependerá del tipo de institución en el que curse sus estudios el alumno. No alcanza con saber qué es IEP en Estados Unidos, también es importante conocer las distintas versiones del plan y las adaptaciones que se realizan en los diversos centros educativos. Por ejemplo, en las escuelas públicas, este programa suele ser gratuito contando con la cobertura económica del gobierno para las necesidades que el educando pueda requerir.
En las escuelas privadas o concertadas, esto dependerá en gran medida del tipo de establecimiento y de su política en relación a los estudiantes que requieran un plan educativo especializado. En algunos casos, será solventado por la misma escuela o bien podrán acudir al soporte del Estado para su desarrollo. También dependerá de los requerimientos que disponga el equipo evaluador junto a los padres, ya que algunos de los recursos que se deben disponer son muy costosos.
En la mayoría de los casos, los servicios y los objetivos marcados en el IEP se ofrecen en el marco general de la escuela ordinaria. Es decir, que dentro de las clases regulares se ofrece un tratamiento particular para los estudiantes que lo requieran. Para esto se realiza un trabajo específico con los docentes que se acompaña con el equipo pedagógico dispuesto para tal fin.
Actualmente, la mayoría de los centros educativos busca que niños y adolescentes puedan aprender junto al resto de los alumnos. Y solo en los casos en que el estudiante no pueda cumplir con la disposición de una clase ordinaria, se consideran marcos alternativos de aprendizaje. Para esto se disponen de grupos reducidos con profesores formados especialmente para este tipo de acompañamiento. Así puede que los alumnos pasen la mayor parte del día en sus aulas y accedan en momentos específicos a clases especiales o de apoyo.

¿Cuáles son los programas de educación especial?

El IEP ofrece diversos servicios de apoyo que acompañan el proceso de aprendizaje de cada estudiante. Para esto se pueden desarrollar diversos programas en los siguientes aspectos:

  • Educación especial.
  • Terapia del habla (logopedia)
  • Fisioterapia o terapia ocupacional.
  • Atención psicológica.
  • Servicios médicos, de enfermería o tratamientos específico en audición o vista.

A su vez, se pueden incluir en los distintos programas, servicios como transporte, ayuda o adaptación de exámenes y la participación en planes de transición a partir de los 14 años. Esto puede llevar a que el estudiante pase gran parte del día en la escuela, entre clases regulares y de apoyo. También es posible que los profesionales especializados, por ejemplo en salud mental, puedan ingresar al aula y observar distintos aspectos del comportamiento del alumno y su interacción con los compañeros.

Cada año se realiza una evaluación de los programas asumidos y se redefinen los objetivos que se buscan alcanzar junto a toda la familia. Más allá que los servicios y clases se pueden modificar en cualquier momento si alguna de las partes lo requiere. La evaluación constante de los progresos del educando puede facilitar una correcta aplicación y brindar mayor tranquilidad a los padres y tutores sobre el proceso de aprendizaje que atraviesa el niño o adolescente.
Es importante que los padres conozcan los diferentes derechos que obtienen al ingresar a este tipo de programa. Considerando la oferta educativa disponible y, esencialmente, la disparidad entre lo que puede ofrecer en estos casos una escuela privada y una pública. En los establecimientos privados es posible que se restrinjan algunos de los servicios o bien se solicite un aporte extraordinario en forma mensual para un correcto desarrollo del programa.
De la misma forma, es valorable conocer la disposición de cada centro educativo ante las necesidades especiales que puedan requerir los estudiantes. En muchos casos, las escuelas no cuentan con el soporte preciso o caracterizan la cuestión como un problema. En cambio, existen establecimientos que se nutren de la diversidad para valorar un aprendizaje inclusivo que pueda obtener lo mejor de cada alumno y faciliten la contención que requiere un plan educativo especializado.

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