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Programas de ayuda del gobierno: ¿cuáles son?

Escrito por Dariana Echeto - 31 de mayo de 2022

Programas de ayuda del gobierno: ¿cuáles son?

Los programas de ayuda del gobierno se crearon con el fin de ayudar a los estadounidenses de bajos ingresos y proteger a las familias de la pobreza.


¿Qué programas de ayuda tiene el Gobierno de Estados Unidos?

Los programas de ayuda del gobierno son subsidios gubernamentales para familias e individuos de bajos ingresos. Cualquiera que reciba asistencia social debe demostrar que sus ingresos están por debajo de un objetivo. Hay dos tipos principales de programas de asistencia pública; programas de bienestar social y programas de seguridad social.

¿Qué dio paso a los programas de ayuda del Gobierno de Estados Unidos?

Cuando comenzó la Gran Depresión, alrededor de 18 millones de ancianos, discapacitados y madres solteras con hijos ya vivían en un nivel mínimo de subsistencia en los Estados Unidos.

Los gobiernos estatales y locales junto con organizaciones benéficas privadas ayudaron a estas personas. Para 1933, otros 13 millones de estadounidenses habían perdido sus trabajos. De repente, los gobiernos estatales y locales y las organizaciones benéficas ya no pudieron brindar ni siquiera la asistencia mínima para todos los necesitados. Estallaron disturbios por alimentos.

Aumentaron las deserciones de maridos y padres. Las familias sin hogar de las ciudades vivían en parques públicos y barrios marginales. Los tiempos desesperados comenzaron a cuestionar la vieja noción estadounidense de que si un hombre trabajaba lo suficiente, siempre podía cuidar de sí mismo y de su familia.

El efecto de la Depresión en los niños pobres fue particularmente severo. Grace Abbott, directora de la Oficina Federal de la Infancia, informó que en la primavera de 1933, el 20 por ciento de los niños en edad escolar del país mostraban evidencia de mala nutrición, vivienda y atención médica y que se necesitaba ayuda para comida, ayuda para vivienda y programas de ayuda economica.

Se recortaron los presupuestos escolares y, en algunos casos, se cerraron las escuelas por falta de dinero para pagar a los maestros. Se estima que 200.000 niños abandonaron sus hogares para deambular por las calles y mendigar debido a la mala situación económica de sus familias. La mayoría de los estadounidenses mayores no tenían ahorros personales ni pensiones de jubilación para mantenerse en tiempos normales, y mucho menos durante una crisis económica nacional.

Los pocos que podían reservar dinero para la jubilación a menudo se dieron cuenta de que sus ahorros e inversiones habían sido eliminados por la crisis financiera de 1929.

¿Cuáles son los fundamentos de los programas de ayuda?

Los beneficios recibidos de los programas de ayuda del gobierno generalmente se basan en criterios de elegibilidad comprobados de medios de bajos ingresos.

Este objetivo es un porcentaje del nivel federal de pobreza. En 2021, el nivel de pobreza para una familia de cuatro es de $26.500.1 Estados Unidos tiene seis programas principales de asistencia social cuya elegibilidad se basa en los niveles de ingresos y pobreza locales:

Cada programa también tiene otros requisitos de elegibilidad. Los beneficios recibidos de los programas de seguro social generalmente se basan en criterios de elegibilidad como la edad, el estado laboral o ser un veterano. Algunos de los programas de ayuda del gobierno de seguro social federales, estatales y locales son:

  • Seguridad social (para uno mismo y en nombre de un hijo dependiente)
  • Beneficios del Departamento de Asuntos de Veteranos (excepto pensión de veterano)
  • Compensación del seguro de desempleo
  • Compensación de trabajadores

Asistencia financiera del DHS

La mayoría de los componentes del DHS tienen autoridad para ejecutar y administrar la asistencia financiera para apoyar la misión del DHS. La asistencia financiera es la transferencia a un beneficiario no federal de cualquier cosa de valor para un propósito público, y en DHS incluye subvenciones, acuerdos de cooperación, capacitación, préstamos, pagos directos y seguro contra inundaciones.

Descripción general de la asistencia financiera del DHS:

Aunque la mayoría de los componentes del DHS cuentan con algunos programas de ayuda económica de concesión de subvenciones, la mayoría de los programas y fondos existen dentro de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

DHS apoya una amplia variedad de asistencia financiera que incluye ayuda y resiliencia después de un desastre, preparación, seguridad en la navegación, seguridad cibernética, investigación, centros universitarios de excelencia y asistencia a los bomberos.

¿Los programas de ayuda incluyen a los inmigrantes?

Los principales programas federales de beneficios públicos han excluido durante mucho tiempo a algunos no estadounidenses para recibir asistencia.

Programas de ayuda económica como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, anteriormente conocido como el Programa de Cupones para Alimentos), Medicaid que no es de emergencia, Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) y Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF) y su precursor, Ayuda a Familias con Niños Dependientes (AFDC), en gran medida no estaban disponibles para inmigrantes indocumentados y personas en los Estados Unidos con visas temporales.

Sin embargo, las leyes federales de bienestar e inmigración de 1996 introdujeron una era de restriccionismo sin precedentes. Antes de la promulgación de estas leyes, los residentes permanentes legales de los EE. UU., generalmente eran elegibles para recibir asistencia de manera similar a los ciudadanos de los EE. UU.

Una vez que se implementaron las leyes, a la mayoría de los inmigrantes que residen legalmente se les prohibió recibir asistencia bajo los principales programas de beneficios federales durante cinco años o más.

Incluso cuando las leyes de 1996 preservaron la elegibilidad de los inmigrantes o la restauraron mediante una legislación posterior, muchas familias inmigrantes dudan en inscribirse en programas críticos de atención médica, capacitación laboral, nutrición y asistencia en efectivo debido al temor y la confusión causados por la complejidad de las leyes.

Como resultado, la participación de los inmigrantes en los programas de beneficios públicos disminuyó considerablemente después de la aprobación de las leyes de 1996, lo que provocó graves dificultades para muchas familias inmigrantes de bajos ingresos que carecían del apoyo disponible para otras familias de bajos ingresos.

¿Cómo aplicar para la ayuda del Gobierno?

La elegibilidad general para los programas de ayuda federal incluye que tú tengas una necesidad financiera, seas ciudadano de los EE. UU., o no ciudadano elegible, estés inscrito en un programa de certificado o título elegible en tu universidad o escuela profesional, y más.

Tienes poco o ningún ingreso o ahorro, pero aún necesitas comer y poner un techo sobre tu cabeza. Es posible que tengas derecho a recibir asistencia social (bienestar).

Tu situación financiera actual, los recursos financieros disponibles a través de otros programas de ayuda del gobierno y si tienes un cónyuge pueden afectar tu elegibilidad. Esto es lo que necesitas saber sobre la asistencia social antes de presentar tu solicitud.

  • Tus ingresos y ahorros deben estar por debajo de cierto límite

Cuando solicitas programas de ayuda económica del gobierno, debes tener muy pocos ingresos o ahorros. En el formulario de solicitud, debes declarar todos los ingresos que recibes actualmente. También debes declarar todos los ahorros («activos líquidos») y la propiedad que tienes.

El monto límite para la elegibilidad es diferente según cada situación. Por ejemplo, una persona soltera sin hijos no puede tener más de $887 de ahorro al momento de la solicitud. Una pareja con dos hijos no puede tener más de $1.807.

Cierta cantidad de tu propiedad no cuenta, como parte del valor de una casa o un vehículo. Una vez que comiences a recibir ayuda del gobierno, puedes tener un poco más en ahorros y propiedades.

Si tus ahorros y propiedades superan las cantidades permitidas, tus beneficios de se reducirán o podrías perder el derecho a recibir beneficios. Si recibes más beneficios de los que deberías, debes devolver el dinero.

  • La asistencia social es el último recurso

La asistencia social es uno de los programas de ayuda gubernamental de «último recurso». Su propósito es proporcionar a las personas un apoyo económico básico, incorporarse al mundo laboral y participar activamente en la sociedad.

Por tanto, para recibir la ayuda social, también debes acogerte a cualquier otra forma de ayuda económica a la que tengas derecho.

  • Tener un cónyuge puede afectar tu elegibilidad o tus beneficios

Tener un cónyuge podría tener un impacto en tu elegibilidad para la asistencia social o en la cantidad de beneficios que se te pueden otorgar.

Por lo tanto, es importante ser honesto acerca de tu situación de vida. Si tienes cónyuge, debes declarar esta situación y tu cónyuge debe completar el formulario de solicitud contigo.

Para la ayuda, los cónyuges son:

  • Parejas que están casadas o en unión civil y que viven juntas
  • Dos personas del mismo sexo o del sexo opuesto que viven juntas y que tienen un hijo juntas (incluso si no están casadas o no han estado viviendo juntas por mucho tiempo)
  • Parejas de hecho del mismo sexo o del sexo opuesto que viven juntos ahora y que en algún momento han vivido juntos durante al menos un año (incluso si uno de ellos vivió temporalmente en otro lugar)

¡Ten cuidado! Puedes pensar que tu novio o novia no es tu cónyuge, pero un inspector de bienestar puede investigar tu situación de vivienda y declarar a esa persona tu cónyuge. Por ejemplo, si tu novio o novia se queda a pasar la noche en tu casa un par de noches a la semana, un inspector podría decir que esa persona es tu cónyuge, incluso si tu novio o novia no te mantiene económicamente.

Puedes tener un compañero de cuarto, pero un inspector podría creer que son cónyuges. Cualquiera de los dos casos podría dar lugar a la cancelación de tus beneficios. Si no estás de acuerdo, puedes impugnar la decisión.

  • Tu edad y tu estado de residencia afectan tu elegibilidad

Existen criterios de elegibilidad adicionales para la asistencia social, como tu edad y tu estado de residencia, entre otras condiciones. Los residentes permanentes que todavía están bajo un patrocinio generalmente no pueden recibir muchas ayudas del gobierno, pero pueden ser elegibles en algunas situaciones, como la violencia doméstica.

  • Tu situación determina la cantidad de beneficios otorgados

La cantidad de tus beneficios mensuales depende de si puedes trabajar y si eres soltero o tienes un cónyuge. El monto puede variar desde $726 para una persona soltera que trabaja hasta $1.774 para una pareja que no puede trabajar (a partir de 2022). Las cantidades aumentan ligeramente cada año.

¿Cuánto es la ayuda social en Estados Unidos?

Estados Unidos gasta cientos de miles de millones de dólares cada año en programas de asistencia social que brindan alimentos, vivienda e ingresos a los necesitados. Y en comparación con otras partidas presupuestarias, el bienestar público es ahora la categoría individual más grande de gastos en los presupuestos estatales y locales.

El gasto en bienestar totaliza $743 mil millones, superando por poco el gasto en educación primaria y secundaria ($717 mil millones) y muy por delante de otras categorías como educación superior, carreteras y servicios de protección.

El bienestar público abarca una variedad de programas gubernamentales cuyos beneficios dependen de la necesidad. Debido a que estos programas generalmente se basan en factores demográficos y económicos, han crecido con los cambios en la población y la economía a lo largo del tiempo.

Los beneficios de asignación en efectivo para asistencia financiera por ejemplo, estarán regulados por el estado y las asignaciones pagadas también variarán según diferentes criterios.

Sin embargo, se puede colocar una expectativa promedio en una familia de 4 que recibe hasta $900 para su asignación de TANF. Un hogar de una sola persona puede esperar un promedio de hasta $300.

¿Cómo saber si soy beneficiario de las ayudas del Gobierno?

Benefits.gov es un sitio web gratuito que puede ayudarte a determinar para qué tipos de asistencia del gobierno podrías calificar. También puedes averiguar cómo y dónde aplicar. Con Benefit Finder, responde preguntas sobre ti y tus necesidades.

Luego puedes consultar tu estatus en la misma web y saber si fuiste elegido para algunos de los programas:

  • Programas de ayuda económica
  • Ayuda para comida
  • Ayuda para vivienda
  • Utilidades y otras necesidades

Vuelve a consultar con www.Benefits.gov en el futuro para ver si eres elegible para beneficios adicionales. Puedes informar eventos importantes de la vida o ver si hay nuevos programas de beneficios disponibles.

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