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Asistencia legal gratuita: ¿cómo acceder en USA?

Escrito por Estefany Alva - 7 de julio de 2022

Asistencia legal gratuita: ¿cómo acceder en USA?

Contratar a un abogado profesional puede llegar a ser costoso. Muchas familias de bajos recursos e inmigrantes no tienen el poder adquisitivo necesario para costear este tipo de servicios. No obstante, existe una forma de poder tener asistencia legal de manera gratuita.


En Estados Unidos hay varias organizaciones que brindan ayuda legal a las familias y particulares vulnerables. Uno de los objetivos es dar acceso a la justicia en casos de dificultades y situaciones relacionadas con prejuicios, explotación, violencia familiar, laboral o ejercida por las autoridades, juicios, etc.

En Dinero 24, tenemos el gusto de ampliar tu conocimiento sobre este tema. Nuestro objetivo es que tengas a tu disposición información que te permitirá obtener ayuda en caso de necesitarla. Responderemos las principales dudas sobre la asistencia legal gratuita

Contrario a los que muchos pueden pensar, existe la asistencia legal gratuita en USA. Antes de ampliar el tema, primero debes aclarar qué significa un abogado pro bono y en qué consiste.

Encontrar un abogado cuando se tiene bajos recursos o se es inmigrante, no es sencillo. Hay varios obstáculos, además de dinero, que pueden impedir que familias y particulares tenga acceso a la justicia en diversos tipos de situaciones legales. Tener asesoría y asistencia legal puede ayudar a resolver asuntos como:

  • Accidentes.
  • Adopciones.
  • Divorcios.
  • Bajas Militares.
  • Bancarrotas.
  • Alquileres.
  • Custodias.
  • Demandas judiciales.
  • Derecho de Seguros.
  • Violencia, tutelaje y emancipación.
  • Maltrato familiar y laboral.
  • Acoso.
  • Discriminación racial.
  • Violencia policial.
  • Extorsión federal.
  • Deportación.
  • Derecho Humanitario.

Sin embargo, hay organizaciones y profesionales que ayudan a las personas vulnerables a obtener ayuda legal gratuita. Varios de estos profesionales son conocidos como abogados pro bono.

¿Qué es un abogado pro bono?

Un abogado pro bono es un profesional que acepta tomar casos sin cobrar de manera total o parcial. Esto quiere decir que no pide pagos por sus honorarios. Generalmente, se trata de un trabajo de voluntariado ofrecido por diversos tipos de organizaciones.

No hay que confundirlos con una organización de asistencia legal gratuita tradicional. Estos últimos tienen honorarios que son pagados por otro tipo de organizaciones, fundaciones e incluso por agencias gubernamentales.

Si bien es cierto que los clientes no realizarán ningún tipo de pago por dichos trabajos; en el caso de los pro bono, no existen terceros que paguen por los servicios brindados. Esto quiere decir que nadie le paga por el tiempo empleado para ayudar legalmente a una persona que lo necesita.

Pueden llegar a representar a clientes particulares, empresas, comunidades, familias, etc., en juicios. También, brindan asesoría en trámites y diversos tipos de situaciones.

¿Los abogados voluntarios o pro bono son los únicos que brindan asistencia legal gratuita?

No, aunque hay sociedades que trabajan únicamente con abogados pro bono, existen diversos tipos de organizaciones, fundaciones y agencias gubernamentales que brindar servicios legales gratuitos para el cliente. De hecho, hay bufetes de abogados que ofrecen descuentos a sus clientes.

Hay varias opciones que puedes escoger en Estados Unidos si buscas abogados que ofrecen sus servicios de manera gratuita. Sin embargo, ten en cuenta que muchas de estas organizaciones solo aceptan un perfil específico de clientes.

Por ejemplo, American Bar Association nada más aceptan a quienes son elegibles para su programa, que incluye a personas de bajos recursos o situación de pobreza extrema.

Por su parte, existen las llamadas Clínicas Legales, las cuales forman parte de asociaciones de abogados y organizaciones de asistencias jurídicas que proporcionan un servicio gratuito si el solicitante cumple con los requisitos solicitados.

Al igual que el caso anterior, las Clínicas Legales atienden a un grupo específico de personas, tales como gente de escasos recursos y veteranos. El principal servicio que ofrecen es el de consejeros en cuestiones legales.

Cabe mencionar que también puedes acudir a Consultorios Legales Locales. Varias facultades de derecho abren consultorios donde estudiantes de último año de la carrera atienden casos de la vida real. Generalmente, estos futuros profesionales están supervisados por un asesor académico.

Es común que estos consultorios se enfoquen en una o varias áreas de derecho. Uno de los objetivos es que los estudiantes ganen experiencia, al tiempo que brindan un servicio público que ayuda a quienes más lo necesitan.

¿Qué situaciones pueden obligar a una persona a contratar servicios legales gratuitos?

Existen diversos tipos de situaciones que llevan a una familia, particulares e incluso negocios a solicitar asistencia legal gratuita. Entre ellas están los problemas surgidos en el trabajo.

Pueden ser desde accidentes laborales e incapacitación, hasta discriminación, salarios injustos y acoso. Otro caso frecuente es tener algún tipo de problema en papeles legales, sobre todo cuando se es inmigrante y se está buscando obtener la estadía permanente, conocida como green card o la de refugiado/asilo.

Varios son los que buscan abogados civiles gratis para temas como accidentes de autos. Por otro lado, en las situaciones penales, si la persona involucrada no puede acceder a un asesor legal propio, el estado asignará uno. Esto último es un derecho constitucional. El defensor público está pagado por el gobierno estadounidense.

Son servicios gratuitos, pero no se podrá escoger al abogado. En los reclamos de justicia social, como abuso familiar, discriminación, negligencia médica, etc., lo más recomendable es dirigirse a una asociación u organización que ofrezca servicios legales gratuitos, ya sea parcial o total.

Recordamos que estos sitios atienden a un público en específico, así que se deben averiguar los requisitos de elegibilidad antes de realizar una solicitud.

Comúnmente, uno de los principales requisitos para obtener asistencia legal gratuita es la incapacidad de adquirir por cuenta propia los servicios legales que ofrecen los abogados. Personas de bajos recursos, cuyos salarios se encuentran ubicados en el rango de pobreza establecido por el gobierno, son elegibles

También, hay asociaciones donde atienden casi de manera exclusiva a inmigrantes. Los factores de elegibilidad pueden variar según a la organización a la que se esté contactando.

Por ejemplo, en Arizona existen un proyecto que ayuda de manera a los detenidos por el Servicio de Control de Inmigración y Aduana (ICE), es conocido como el Proyecto Florencia.

Debes tener en cuenta que hay ocasiones donde, incluso si se cumple con los requisitos, se debe entrar en una lista de espera o buscar otra asociación. Esto pueden ocurrir si dichos lugares atienden una gran cantidad de casos y no tienen suficiente disponibilidad o sus recursos son limitados.

Puedes consultar en las diferentes listas de organizaciones que hay en línea y verificas los requisitos. En tal sentido, LawHelp, según sus propias palabras, ayuda a:

“Personas de ingresos bajos y moderados a encontrar programas de ayuda legal gratis en sus comunidades, respuestas a sus preguntas sobre derechos legales y formularios que les ayuden con sus problemas legales”.

Asimismo, la Asociación Nacional de Ayuda Legal y Defensores (NLADA), la cual trabaja a nivel nacional, reúne a abogados pro-bono y está dedicada a prestar servicios legales a quienes no pueden pagar un abogado.

Ellos tienen una amplia gama de defensores de asistencia legal civil para personas de bajos recursos. Incluyen a:

  1. Proveedores de programas de servicios legales.
  2. Abogados pro bono.
  3. Facultades de derecho.
  4. Colegios de abogados.
  5. Otras organizaciones e individuos.

De este modo, la División de Servicios Legales Civiles (CLS) del NLADA brinda representación legal que, entre otras cosas, comprende:

  • Abogar ante el Congreso.
  • Abogar por la inclusión de asistencia legal civil en los programas de subvenciones federales dirigidos a personas de bajos ingresos.
  • Hospedar un sitio web de Recursos de Financiamiento Federal de Ayuda Legal Civil que ofrece programas de ayuda legal civil y otros defensores, además de dar información actualizada sobre programas de subvenciones federales.
  • Abogar con el LSC.
  • Asesoramiento legal personalizado.

A continuación te diremos algunas asociaciones que puedes consultar según tu zona de residencia o a nivel nacional:

¿Qué es un abogado de oficio?

Un abogado de oficio se refiere a defensores públicos que ofrecen sus servicios jurídicos a personas que están involucradas en algún tipo de proceso penal. Dichos profesionales atienden a clientes que no tienen una buena situación económica o no han elegido un abogado por sí mismos.

Esto último significa que si una persona aún no ha escogido un abogado que lo represente en la corte, incluso si goza de buenos ingresos, se le asignará un defensor de oficio. Es una manera de cumplir con el derecho fundamental a tener un juicio justo.

En la mayoría de ocasiones, los abogados de oficio son pagados por el gobierno, de modo que el cliente no tendrá que saldar los altos costos que generalmente se establecen en los bufetes de abogados. Gracias a esta característica, atienden varios casos y sus recursos, así como su tiempo con los clientes, son limitados.

A pesar de esta situación, la cual puede llegar a ser desventajosa en algunos aspectos, los abogados de oficio tienen la obligación de atender un caso hasta el final.

Pros y contras

Como hemos dicho antes, a pesar de ofrecer sus servicios a un bajo costo o completamente gratuito, los abogados de oficio deben cumplir con sus deberes hasta que el juicio culmine y se dictamine una sentencia.

Otra ventaja es que comúnmente tienen una gran experiencia debido al volumen de casos que atienden. Esto aumenta las posibilidades de obtener una victoria en el juicio. Se trata de una representación equitativa donde se busca una resolución exitosa del caso que atienden.

No obstante, la falta de recursos y fondos pueden limitar las acciones de este tipo de abogados. El exceso de trabajo también es un obstáculo. Los abogados de oficio pueden atender más de un caso al mismo tiempo, lo que dificulta la representación.

Estas situaciones logran que el cliente y el profesional no se reúnan con suficiente frecuencia. En muchas ocasiones, la buena relación y comunicación entre las partes involucradas puede afectar el resultado del caso.

¿Cuánto cuesta contratar un abogado en USA?

El costo de un abogado en USA dependerá de diversos factores, entre los que se incluye la complejidad del caso y los honorarios de los abogados.

Si bien la consulta tiende a no ser tener un precio excesivo, los precios finales del contrato pueden superar los 10 mil dólares, sobre todo en casos de defensa de deportación en la corte. Se podría decir que el rango de precio puede ser desde los $200 hasta los USD $12.000 o más.

Un factor clave es el tipo de caso que el profesional está tomando. No es igual representar a un inmigrante ante la corte, que atender un problema familiar relacionado con alguna herencia o necesitar ayuda profesional para tramitar un documento.

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