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Acoso laboral en Estados Unidos: ¿cómo proceder?

Escrito por Dariana Echeto - 22 de septiembre de 2022

Acoso laboral en Estados Unidos: ¿cómo proceder?

El acoso laboral en Estados Unidos, que puede incluir abuso verbal, conducta ofensiva, intimidación o agresión, puede causar a los empleados lesiones físicas y angustia mental, así como un alto ausentismo y rotación de empleados, baja productividad y moral, y daño a la reputación de una empresa.


¿Qué se considera acoso laboral en Estados Unidos?

La intimidación a menudo se presenta de manera sutil y afecta el clima general del lugar de trabajo, por lo que debe abordarse de inmediato cuando se detecta.

¿Qué es el acoso laboral?

El acoso laboral en Estados Unidos se puede definir como el trato menos favorable repetido de una persona por parte de otra u otras personas en el lugar de trabajo, lo que puede considerarse una práctica laboral irracional e inapropiada. Incluye el comportamiento que intimida, ofende, degrada o humilla a un trabajador, posiblemente frente a compañeros de trabajo, clientes o consumidores.

  • Los acosadores pueden ser supervisores, subordinados, compañeros de trabajo y colegas.
  • Los acosadores a menudo operan dentro de las reglas y políticas establecidas de tu organización.

Si bien las acciones no son necesariamente ilegales y es posible que ni siquiera estén en contra de las políticas, el daño que tales acciones causan, tanto al empleado objetivo como a la moral del lugar de trabajo, es significativo.

Ejemplos de conductas repetidas que pueden constituir acoso

El acoso laboral en Estados Unidos incluye actos negativos dirigidos a los empleados. Los ejemplos podrían incluir:

  1. Intimidar o socavar a los empleados al degradar sus estándares de trabajo, no darles crédito, prepararlos para el fracaso y recordarles constantemente los viejos errores.
  2. Amenazar la autoestima personal y el estatus laboral de los empleados.
  3. Aislar a los empleados de las oportunidades, la información y la interacción con los demás.
  4. Dar plazos imposibles, crear presión y estrés indebidos y sobrecargar a los empleados.
  5. Dar críticas constantes e injustas.
  6. Culpar sin justificación fáctica.
  7. Hacer demandas irrazonables.
  8. Dar miradas hostiles y otros gestos intimidatorios.
  9. Gritando, gritando y maldiciendo.
  10. Excluir o aislar deliberadamente a un compañero de trabajo.
  11. Envío de correos electrónicos o notas agresivas.
  12. Monopolización de suministros y otros recursos.
  13. Participar en bromas, burlas y humillaciones sociales excesivas.
  14. Insultar deliberadamente a otros y participar en humillaciones a la espalda.
  15. Supervisar a otro en exceso.
  16. Robar crédito por el trabajo de otros empleados.

¿Qué podemos hacer ante el Bullying?

Empleados, si crees que estás siendo acosado, los posibles pasos de acción incluyen:

  • Llevar la situación a la atención de un supervisor, la siguiente persona en la cadena de mando (si el supervisor es el problema) o RRHH.
  • Mantener notas que detallen la naturaleza de la intimidación (p. ej., fechas, horas, lugares, qué se dijo o hizo y quién estuvo presente).
  • Obtener copias de registros en papel de acoso/intimidación; conserve copias de documentos que contradigan las acusaciones del acosador contra ti (por ejemplo, hojas de tiempo, informes de auditoría, etc.).
  • Esperar que el acosador niegue y tal vez malinterprete tus acusaciones; tener un testigo contigo durante cualquier reunión con el acosador; reportar el comportamiento a una persona apropiada.

Otros empleados:

Si observas que alguien está siendo victima de acoso laboral en Estados Unidos, muestra tu apoyo a la persona acosada y, si te sientes cómodo, confronta al acosador de manera constructiva sobre el comportamiento y su efecto en el lugar de trabajo. Informa a un supervisor o a Recursos Humanos si la situación persiste.

Supervisores, formas de minimizar y desalentar el acoso:

  • Educa a tus empleados sobre comportamientos respetuosos en el lugar de trabajo y qué actos podrían constituir acoso.
  • Fomentar la presentación de informes.
  • Fomentar una política de puertas abiertas.
  • Desarrolla tu sensibilidad y habilidades para tratar y responder a los conflictos.
  • Estructura tu entorno de trabajo para incorporar un sentido de autonomía, desafío individual y claridad de expectativas. Incluye a tu personal en los procesos de toma de decisiones.
  • Tener un compromiso demostrado sobre lo que es y no es un comportamiento aceptable.

Cuando se presencia o se denuncia el acoso:

  • Toma la queja o situación con seriedad e investígala con prontitud.
  • Aborda el comportamiento de intimidación indicando ejemplos específicos de acciones que se perciben como intimidación y el impacto en los demás.
  • Evaluar la extensión y la omnipresencia de la intimidación.
  • Consulta con Recursos Humanos sobre los próximos pasos apropiados.

¿Qué pruebas se necesitan para denunciar acoso laboral?

Los departamentos de recursos humanos están destinados a ayudar a los empleados, especialmente a aquellos en situaciones graves en las que se sienten incómodos o en peligro. La falta de evidencia física no debe disuadir a la víctima de presentar una denuncia. De hecho, la mayoría de las quejas y reclamos carecen de evidencia física.

Lo importante que es denunciar el acoso laboral

La importancia de denunciar cualquier forma de acoso laboral, porque puede haber otros que ya hayan denunciado delitos similares por parte de la misma persona (o grupo de personas). Y si nadie lo ha informado todavía, entonces es aún más importante llamar la atención de Recursos Humanos. Nunca se sabe cuántos otros podrían haber sido afectados por ese perpetrador, independientemente de si eligieron denunciarlo o no.

Muchas organizaciones tienen políticas formales para denunciar el acoso en el lugar de trabajo. Asegúrate de consultar tu manual del empleado o, si estás comprometido con la presentación de informes, pregunta a tu departamento de recursos humanos cómo hacerlo.

¿Cómo denunciar el acoso laboral?

Si tu empleador no cuenta con un proceso de denuncia formal, estos son algunos de los pasos que puedes seguir en una situación no violenta:

Si el acoso no involucra violencia física, trate de resolver la situación directamente con el perpetrador. Acércate a ellos de manera privada y explícales por qué sientes que estás siendo acosado. Si la situación parece demasiado peligrosa para hacerlo, entonces mantenerte a salvo es la principal prioridad.

Si puedes, proporciona evidencia, como capturas de pantalla, mensajes de texto, correos electrónicos y relatos de testigos presenciales. Al hacerlo, si tu empresa utiliza un software de recursos humanos, presenta las quejas a través del portal correspondiente para asegurarte de que todo esté documentado.

Puede pasar que creas que tus gerentes, recursos humanos y la gerencia de la empresa no trataron tu caso de manera satisfactoria, comunícate con la EEOC, que puede investigar el incidente de manera imparcial. Algunos municipios grandes y áreas metropolitanas, como la ciudad de Nueva York, tienen sus propias leyes y agencias que regulan la conducta en el lugar de trabajo, en cuyo caso la víctima puede presentar un reclamo a través de ese municipio.

¿Qué evitar ante el acoso laboral?

Cuando se trata de acoso en el lugar de trabajo, debes evitar algunos comportamientos. Estos errores podrían servir para empeorar la situación o ponerte en una posición peligrosa.

  • No tomes represalias: Las represalias pueden agravar el problema y, a menudo, complicarán más las cosas. En su lugar, escala el problema correctamente y deja que tus profesionales de recursos humanos manejen las cosas desde allí.
  • No te quejes con los compañeros de trabajo: Tus colegas no tienen mucho poder para cambiar nada y probablemente diluirán tu versión de los hechos si los llaman a testificar. Además, es importante recordar que todos tus compañeros de trabajo tienen relaciones diferentes entre sí. Nunca se sabe cómo se siente esa persona sobre el perpetrador y cómo puede estar enturbiando las aguas si está hablando negativamente de ellos (incluso si está justificado).
  • No te quedes callado: Siempre debes denunciar cualquier forma de acoso y debe manejarse en consecuencia. Permanecer callado no hará que el comportamiento del perpetrador desaparezca. Todos los incidentes de acoso deben informarse y todas las quejas deben investigarse a fondo.

Leyes de acoso laboral

Si bien la política efectiva comienza con las decisiones de los dueños de negocios, existen leyes federales y estatales que protegen a los trabajadores del maltrato laboral en Estados Unidos. Un ejemplo bien conocido es el requisito del gobierno federal de que todas las empresas brinden igualdad de oportunidades de empleo a todos los estadounidenses. Esto generalmente se resume al final de las ofertas de trabajo y las solicitudes, resaltado en una sección de «empleador con igualdad de oportunidades».

Estas son algunas otras leyes de acoso laboral:

  • La Ley de Igualdad Salarial de 1963 establece que es ilegal que las empresas paguen salarios diferentes a hombres y mujeres si realizan el mismo nivel de trabajo en el mismo lugar de trabajo.
  • El Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964 establece que es ilegal discriminar a alguien por motivos de raza, color, religión, origen nacional o sexo. También protege a las víctimas y personas que denuncian estos delitos dentro o fuera del lugar de trabajo.
  • La Ley de Discriminación por Edad en el Empleo de 1967 establece que las personas mayores de 40 años no pueden ser discriminadas en el lugar de trabajo por motivos de edad.

Si bien estos son los ejemplos más destacados de las leyes contra la discriminación, los entornos de trabajo seguros son el resultado de políticas individuales bien planificadas y practicadas constantemente en el lugar de trabajo. Ya sea que seas dueño de una pequeña empresa o trabajes en una, haz todo lo posible para ayudar a fomentar y construir una política positiva y proteger a tus empleados y colegas.

Protegerás tu empresa de posibles responsabilidades y crearás un entorno seguro e inclusivo que ayudará a elevar la moral y mejorar la retención de empleados. No solo debes estar familiarizado con estas leyes, sino también tus empleados. Asegúrate de crear un manual del empleado para que cada persona que contrates comprenda las expectativas de tu empresa sobre el acoso en el lugar de trabajo.

¿Cuánto cuesta un abogado de acoso laboral?

El costo de un abogado laboral depende del tipo de asunto y la experiencia del abogado. Los asuntos comunes y de riesgo mínimo, como los típicos despidos injustificados, pueden llevarse a cabo a través de un acuerdo de tarifa de contingencia accesible, lo que significa que el cliente solo paga una tarifa al completar con éxito los servicios y esto generalmente se calcula como un porcentaje de la ganancia realizada para el cliente.

Por otro lado, los asuntos de mayor riesgo y más complicados que son apropiados para honorarios por hora, como la defensa contra acusaciones graves de causa justa, pueden ser costosos si se necesita un abogado sofisticado y podría haber un juicio prolongado. En cualquier caso, es importante recordar que hablar con un abogado para comprender tus derechos nunca tiene un costo prohibitivo.

Primeras Consultas

La mayoría de los bufetes de abogados laborales que se enfocan en los empleados (es decir, bufetes de abogados del lado del empleado o del lado del demandante) brindan consultas gratuitas.

Algunas firmas de abogados cobran una pequeña tarifa fija por una primera consulta de una hora y, en ese caso, la tarifa de consulta dependerá de la tarifa por hora del abogado que realiza la primera consulta. Sin embargo, por lo general no será más de $400.

Al final de una primera consulta, si el abogado sugiere que él o ella tomarían el caso, el abogado le dirá al cliente cuánto tiempo probablemente tomará el asunto, todos los riesgos involucrados y los costos estimados. El abogado también le dirá al cliente qué tipo de estructura de costos es la correcta.

Tarifa por hora

Según el rango de tarifas por hora de los abogados laborales es de $300 a $1.500 por hora. Los abogados jóvenes que recientemente comenzaron a ejercer la abogacía se encuentran en el extremo inferior, mientras que los abogados de larga trayectoria con décadas de experiencia y una reputación ganada se encuentran en el extremo superior.

Además, la región del abogado también puede decidir cuánto cobra un abogado laboral. Los abogados de ciudades más grandes generalmente cobran más que los abogados de ciudades más pequeñas.

Incluso entre las grandes ciudades, existe una disparidad en los costos. Los abogados de ciudad normalmente cobran más que los abogados de zonas rurales, por ejemplo. En igualdad de condiciones, un abogado laboral de 10 años generalmente costará alrededor de un 25% más que un abogado recién graduado o con algunos años en esta labor.

¿Qué pasa si me demandan por acoso laboral?

Ser demandado por acoso laboral en Estados Unidos es la peor pesadilla del propietario de una pequeña empresa. Esto es lo que debes hacer si te sucede a ti y debes enfrentar la Ley de Acoso Laboral en USA. Si te demandan, lo primero que debes hacer es ponerte en contacto con un abogado de negocios.

Es normal sentirte abrumado, molesto e indignado, pero si deseas mantener tu negocio y tu reputación intactos durante este tiempo, es vital seguir el proceso legal con cuidado. Las demandas comerciales comunes incluyen incumplimiento de contrato, accidentes por resbalones y caídas y otras responsabilidades de locales, y discriminación.

Los propietarios de pequeñas empresas que han sido demandados o están preocupados por ser demandados. Tu pequeña empresa está siendo demandada. ¿Ahora qué?

Las demandas pueden ser presentadas por empleados, clientes, proveedores o incluso otras empresas, pero no importa quién las haya presentado, o si gana o pierde, una demanda contra tu empresa puede costarte mucho dinero. Habla con expertos legales, de recursos humanos y de seguros para que puedas compilar una guía paso a paso para ayudarte con tu demanda, así como una lista de pasos en falso que debes evitar.

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